Saisonnalité des naissances des animaux domestiques
Contrôle des naissances sur un bélier maasai (Kenya). Le plastron fixé devant l’appareil génital du bélier empêche la monte. C’est un moyen de contrôler à la fois la période de la monte, et le choix des reproducteurs. © M. Balasse

Saisonnalité des naissances des animaux domestiques

La saisonnalité de naissances des animaux domestiques est un paramètre important du système d’élevage. Elle définit notamment la disponibilité saisonnière des ressources (en particulier le lait), elle influe aussi parfois sur l’organisation des cycles de mobilité saisonnière. Elle est par ailleurs un élément indispensable pour l’interprétation des profils de mortalité en terme de saisonnalité de l’abattage, et saisonnalité d’occupation des sites.

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Modalités du sevrage des animaux domestiques
Scènes de traite en présence du veau. Peinture rupestre du Tassili-n-Ajjer, Oued Djerrat, période caballine (dessin d'après cliché du Musée de l'Homme, misson Lhote). © Balasse et al., 2000.

Modalités du sevrage des animaux domestiques

Chez les premiers bovins domestiques, la présence du veau a pu être nécessaire lors de la traite pour stimuler la descente du lait. Il est probable que dans le cadre d’un élevage laitier, le veau était maintenu en vie le temps de la lactation. C’est peut-être de cette nécessité que témoignent de nombreux documents iconographiques anciens, attestant de scènes de traite en présence du veau.

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